Interview: Arvid de Kleijn juicht anders

Het was een schok, waarvan de impact nog niet helemaal duidelijk is. Wielrenner Arvid de Kleijn werd in de nacht van 3 op 4 mei wakker. Op de hotelgang waar de wielerploeg Jo Piels sliep was er lawaai, commotie. Ploegmaat Gijs Verdick bleek een hartaanval te hebben. De jonge renner werd gereanimeerd en naar een ziekenhuis gebracht, maar het mocht niet baten. Een week later overleed hij in een ziekenhuis in Zwolle.

Lees meer

Column: Moe

Novak Djokovic ‘ging af’ op Wimbledon. Althans, dat schreven de kranten nadat hij had verloren van Sam Querrey, de nummer 41 van de wereld. Ik moest denken aan de briljante commentaren van voetbalanalisten, sowieso al een fascinerende mensensoort. Die plegen te zeggen dat ‘een doelpunt nooit had mogen vallen’ en zeker niet in de laatste minuten. ‘Dat mag niet gebeuren’, zeggen ze dan in koor. Wat bedoelen ze daar eigenlijk mee? Djokovic mag níet verliezen. Na 30 gewonnen partijen in een mind-fucking game mag je niet een keer een slechte dag hebben. Want dan ben je dus afgegaan.

Lees meer

Interview: Estée’s droom

Het zal niet in veel sporten voorkomen dat je het ene jaar als toeschouwer bij een groot toernooi (Indoor Brabant) aanwezig bent en het jaar erop tweede wordt in de dressuur. Het overkwam Estée Gerritsen uit Duiven. De 17-jarige HAVO-scholiere – ze doet over een paar maanden eindexamen – maakt een bliksemcarrière door in de para-dressuur. ‘Ik sta op de long-list voor de Paralympische Spelen van Rio’, vertelt ze dolenthousiast. ‘Op 17 juli hoor ik of ik mee mag.’

Lees meer

Column: Vincent

Tja, nou is hij dus dood. Net niet op Goede Vrijdag. Hoe krijg je het (bijna) voor elkaar? Johan Cruijff, JC, held van mijn jeugd. Die jeugd is nu dus ook weer een stukje verder verdwenen. Zo gaat dat in een mensenleven. Wat heb ik hem lief gehad, de voetballer en trainer Johan, en wat heb ik hem verguisd, de geldwolf, de machtswellusteling, de rancuneuze man.

Lees meer

Interview: De keuze van Anne

Als Anne Schouten dit verhaal vertelt is ze ‘nog net zeventien’. ‘Volgende week word ik achttien.’ En achttien is nu eenmaal een leeftijd waarin bijzondere dingen gebeuren. Kinderen worden groot en gaan het huis uit. Maar bij topsporters, bij iemand als Anne dus, lijkt het alsof die keus nog een keer wordt uitvergroot. ‘Ik ben door de eerste selectieronde heen in Amsterdam. Ik wil graag geneeskunde gaan studeren en sta dus nu voor de tweede ronde. Daarin moet ik een test doen, en dan hoor ik ergens in april of ik mag komen.’ Dat ze het gymnasiumdiploma gaat halen, staat zo ongeveer vast. ‘Ik moet er voor werken, maar als het niets geks gebeurd, slaag ik wel.’

Lees meer

Column: Lente

Op zaterdag 27 februari was het weer zover: het wielerseizoen begon. Zoals dat althans in mijn sportieve leven te doen gebruikelijk met De Omloop Het Volk, dat inmiddels Omloop Het Nieuwsblad heet. Naar de sponsor. Ondanks alle aanvallen van de commercie stáát het sportjaar ouwe stijl nog steeds, als het Olympisch Stadion in Amsterdam zou ik bijna zeggen. Voetbal begint in augustus en eindigt in mei. In de even jaartallen is er een WK of EK, de eerste gaat vergezeld van de Olympische Spelen.

Lees meer

Interview: De nuchtere dromen van Jay Hsia

Het beeld is niet moeilijk op te roepen, want welke jongetje droomt er níet van om piloot te worden? Jay Hsia kwam al verder dan de kinderwens, hij paste er zijn profielkeuze op het VWO voor aan. ‘Ik koos een volledig bèta-pakket’, vertelt hij. Maar nu hij negentien is, zit hij in plaats van in een vliegtuig in een tussenjaar. ‘Het kost 120.000 euro om als piloot in de commerciële luchtvaart aan de slag te komen. Dat is onbetaalbaar en dus heb ik mijn wensen aangepast.’

Lees meer

Column: Alternatieve straf

Natuurlijk! Natuurlijk blijf ik van de sport. Natuurlijk geniet ik als ik een interview heb met Jip Vastenburg, de jonge atlete die zich al heeft gekwalificeerd voor de Olympische Spelen. En ja, ik keek onlangs verbluft naar Nyls Korstanje, de zwemmer die misschien wel de nieuwe Pieter van den Hoogenband wordt. Ik zag de vlinderslag van Nyls en was onder de indruk van zijn kracht, zijn souplesse en de verbluffende snelheid die hij ontwikkelde. En dan was daar Niek Kimmann. Samen met zijn broer Justin maakt hij een jongensdroom waar, ze trainen elke dag op Papendal en doen eigenlijk niet anders dan ze deden op de boerderij van de ouders; spelen met hun fietsje. Knaaien, racen, vliegen, het plezier spatte er vanaf. Heerlijk om te zien.

Lees meer